Technica doet het nog zonder een computer

De jaren vijftig in Nederland waren de jaren van de wederopbouw, van vlijt en een hoffelijke groet op straat. Die tijden zijn voorgoed voorbij. Behalve in een bescheiden winkelpand in de Van Welderenstraat in Nijmegen, waar de tijd schijnbaar heeft stil gestaan. Vanaf de dag dat de familie Van der Pol in 1950 daar de deuren van hun winkel Technica opende is er nauwelijks iets veranderd. Technica is wereldberoemd in Nijmegen. Dat wel, maar een computer is er niet te vinden.

De jaren vijftig in Nederland waren de jaren van de wederopbouw, van vlijt en een hoffelijke groet op straat. Die tijden zijn voorgoed voorbij. Behalve in een bescheiden winkelpand in de Van Welderenstraat in Nijmegen, waar de tijd schijnbaar heeft stil gestaan. Vanaf de dag dat de familie Van der Pol in 1950 daar de deuren van hun winkel Technica opende is er nauwelijks iets veranderd. Technica is wereldberoemd in Nijmegen. Dat wel, maar een computer is er niet te vinden. Aan de inrichting is een tweetal kasten toegevoegd, maar de mechanische kassa en de vele honderden ladekastjes zijn nog dezelfde als toen. Misschien dat de buizen van de TL-verlichting, die de pijpenla schaars verlichten een aantal malen zijn vervangen, maar dat is alles. Wie denkt Googlelend terecht te komen op de website van Technica kan lang zoeken. Die bestaat niet. Sinds 1973 is zoon Frits van de Pol (60) eigenaar. „Veel klanten vinden het juist fijn dat hier niets verandert, die blijven ook komen. Maar er is met de technologische vooruitgang steeds minder vraag naar onderdelen. Vroeger had je 200 onderdelen nodig om een radio te bouwen, tegenwoordig ben je met een chip al een heel eind op weg.”

Tiental ordners
Zijn inventaris bestaat uit duizenden snoertjes, pluggen, lampjes et cetera.Niet altijd worden die gebruikt om iets te bouwen. „Jaren geleden had ik een klant die telkens terugkwam om ledjes te kopen. Bleek dat die daarmee zijn hele huis had versierd.” Zelf heeft Frits ooit een synthesizer gebouwd, maar die staat tegenwoordig stof te vangen in de kelder. Het reusachtige doolhof aan onderdeeltjes is niet op een excel sheet te vinden, dat zit in zijn volle omvang in zijn hoofd. Het enige houvast is een tiental ordners op een plank, gevuld met catalogi waar hij zijn artikelen, met omschrijving, prijs en leveringsvoorwaarden kan terugvinden, mocht dat nodig zijn.

Hoofdrekenen
Vanzelfsprekend is ook een telmachine uit den boze. Hoofdrekenen gaat nogal altijd sneller en ‘die machientjes hebben veel te kleine toetsen waar je altijd twee of drie cijfers tegelijk in drukt’. Pinnen is er ook niet bij. „Als ik iets koop doe ik dat met contant geld, net als mijn klanten.” De kans dat hij met zijn winkel in elektronicaonderdelen deze eeuw nog toetreedt tot het digitale tijdperk is zo ongeveer nihil. Is de automatisering dan volledig aan Van der Pol voorbij gegaan? „Voor grotere bedrijven zal automatisering zeker een zegen zijn. Maar voor mij geldt dat het beantwoorden van een e-mail eenvoudig te veel tijd kost. Ik ben alleen en heb alle tijd nodig die er is. Behalve klanten komen er ook voortdurend leveranciers spullen brengen. Als mensen echt iets nodig hebben bellen ze op of komen ze langs, zoals dat gaat in een winkel.”

Geen personeel
En dat blijkt te werken, want voortdurend zwiept de deur open en betreedt een klant de winkel met meestal een heel specifieke wens. Zonder enige aarzeling wordt dan een van de talloze laatjes open getrokken waaruit het gevraagde item wordt opgediept. Soms moet iemand 0,05 euro afrekenen, want ook prijstechnisch lijkt het soms of in Van der Pols domein de tijd heeft stil gestaan. Het is niet zo verwonderlijk dat er aan het afrekenen geen scanapparaatje te pas komt. Maar in weerwil van de vooruitgang en de laaggeprijsde artikelen gaan de zaken zeker niet slecht met Technica. Het pand is zijn eigendom en sinds lang vervlogen tijden lastenvrij. Bovendien heeft Frits van der Pol niets van doen met werkgeverslasten want personeel heeft-ie niet, met uitzondering van zijn zoon die af en toe bijspringt op zaterdagmiddag.

Kleine beetjes
Adverteren is ook niet nodig want mondelinge reclame doet feilloos zijn werk. Ongetwijfeld heeft dat te maken met het unieke karakter van Technica: ‘Iets geks nodig wat moeilijk te krijgen is? Probeert het u daar eens’. Het bewijs dat vele kleine beetjes opgeteld heel veel maken wordt bewaarheid met een jaaromzet die in buurt komt van de 150.000 euro. Concurrentie is er wel maar daarvoor moet de hobbyist naar Arnhem of Boxmeer waar vergelijkbare winkels te vinden zijn.